FOCUS: Shot by Sud fotografeert het liefst vrouwen: “Ik heb vrouwen altijd al kunst gevonden”

In deze rubriek zetten we talenten uit de creatieve wereld in de spotlight. Deze week: Fotograaf Sudhir Ramman (37), beter bekend als ‘Shot By Sud.’ Creativebynature sprak de fotograaf over zijn werk, inspiratie en ambities.


Foto: IG shotbysud


Het werk van Sud is veelzijdig, maar duidelijk herkenbaar. De vrouw als middelpunt, vaak naakt of schaars gekleed, met tatoeages, alternatieve kleding- haar een make-up looks. Zijn sets zijn vaak minimalistisch en puur, met graffiti, badkamertegels, betonnen muren en leren banken. Dit gemengd met felle licht- en kleurcontrasten is zijn portret- en fashionfotografie niet anders te omschrijven dan rauw, emotioneel en edgy.

Hij maakte een start in de tattooshop van een vriend, waar veel interessante types langskwamen. Voornamelijk mannen, maar na een tijdje ging het maken van ‘stoere’ foto’s vervelen. Sud besloot uit zijn comfort zone te stappen en zich te richten op het fotograferen van vrouwen. Sud: “Ik heb vrouwen altijd al kunst gevonden. Met een vrouwelijk model kun je zoveel meer kanten op dan alleen stoer. Je kan heel erg ingaan op emoties van heel zacht en kwetsbaar tot heel hard, sterk en stoer”. Nu werkt hij het liefst hele concepten uit, met de vrouw als hoofdonderwerp.


Zijn werk is best wat veranderd door de jaren heen. Zo was het eerder nog een stuk rauwer en grover. Het zit er nog steeds in verwerkt, maar hij gebruikt nu ook meer lichte en vrolijke kleuren. Juist dat contrast tussen de sfeer en de kleuren geeft zijn beelden een extra dimensie.


Foto's: IG shotbysud


“Uit persoonlijke kringen kreeg ik vaak te horen dat iedereen tegenwoordig fotograaf is. Dat is ook wel zo, alleen vergeten deze mensen dat het niet alleen gaat om de techniek, maar juist om je creativiteit.”

Kantoorbaan, tattooshop, fotograaf Als je de foto’s van Sud ziet, denk je dat je kijkt naar het werk van een doorgewinterde fotograaf met een bijpassende opleiding, maar dat is niet het geval. Hij fotografeert nu zo’n vier jaar professioneel en kocht slechts een paar jaar daarvoor zijn eerste camera. Na zijn studie Integrale Veiligheidskunde aan de Haagse Hogeschool, werkte hij van negen tot vijf op kantoor. Hij had een baan die voor een creatief talent als hij “elke dag een beetje sterven” was. Toen de toen 32-jarige Sud op aanraden van zijn vriendin een camera aanschafte, was hij meteen verkocht. Helaas reageerde niet iedereen om hem heen even enthousiast. Sud: “Uit persoonlijke kringen kreeg ik vaak te horen dat iedereen tegenwoordig fotograaf is. Dat is ook wel zo, alleen vergeten deze mensen dat het niet alleen gaat om de techniek, maar juist om je creativiteit.” Die creativiteit onderscheidde hem al snel van andere fotografen, want binnen twee jaar wist hij er zijn werk van te maken.

Als Sud nu zou moeten kiezen tussen eigen baas zijn, of een kantoorbaan, dan weet hij het wel. “Het is superrelaxed dat ik voor mezelf werk, want ik kan mijn eigen opdrachten en werktijden kiezen en ik werk elke dag in mijn joggingbroek en op mijn Jordans.” Aan de andere kant komt er een hoop bij kijken, omdat hij alles zelf doet. “Ik heb geen team om me heen. Ik doe mijn eigen marketing, de administratie, ik verzend zelf mijn prints en ander werk.”


Foto's: IG shotbysud


Inspiratie De vraag die elk creatief talent oneindig gesteld krijgt, is natuurlijk: waar haal je je inspiratie vandaan? Sud: “Het is lastig om uit te leggen hoe mijn brein werkt. Het begint vaak met iets dat ik ergens zie of lees, dat het zaadje plant voor een idee. Bijvoorbeeld in films. Ik ben fan van onder anderen Guy Ritchie, Quentin Tarantino, Martin Scorsese en David Fincher.” Net als menig filmregisseur heeft Sud voor een shoot een compleet eindplaatje in zijn hoofd, waardoor z’n foto’s cinematografisch aanvoelen. Maar zijn plan kan ook spontaan wijzigen doordat er tijdens het fotograferen iets beters in hem opkomt, “bijvoorbeeld door de vibe van een model”.

Naast zijn artistieke werk, waar hij de complete vrijheid heeft, doet Sud ook commerciële klussen. In het begin meer dan nu, want je kan er duidelijk je creativiteit een stuk minder in kwijt, vind hij. Sud: “Nu neem ik alleen nog klussen aan waarvan ik weet dat ik zelf de regie in handen heb.” Zo heeft hij beeldmateriaal gemaakt voor verschillende televisieprogramma’s, waaronder Expeditie Robinson. Tegenwoordig is hij ook vóór de camera te zien. Als fotograaf van dienst én gastjurylid in de eerste aflevering van ‘Het Perfecte Plaatje,’ het televisieprogramma van RTL waarin tien bekende Nederlanders gewapend met een camera de strijd aangaan met elkaar. In de eerste opdrachten weet menig kandidaat, door de aanwijzingen van Sud, hun foto’s naar een hoger niveau te tillen. Tof werk, omdat het hem een landelijk podium geeft én hij zijn creativiteit kan gebruiken.


Altijd blijven innoveren

Als de noemer The Wolvs (The World of Labrie Versus Sud) werkt Sud samen met graffiti artist Marcel Labrie. Samen maken ze werk dat graffiti met fotografie combineert. Sud: “Ik ken Marcel van lang geleden, omdat ik hem een keer heb gefotografeerd. Ik heb toen zelf een voorstel gedaan of hij niet een keertje over mijn foto’s heen wilde werken. Dat leek hem heel tof en sindsdien doen we veel samen. Onze stijlen matchen heel goed.”

Artiesten benaderen voor een samenwerking is Sud niet vreemd. “Ik ben altijd wel heel erg van het collaben. Laatst heb ik nog een samenwerking gedaan met zes grote tattoo-artiesten wereldwijd. Ik heb ze gewoon een dm gestuurd via Instagram en ze reageerden heel enthousiast.” Dat blijkt de sleutel te zijn tot zijn manier van werken én advies aan beginnende fotografen: “Als je een tof idee hebt, ga ervoor”.

“Iedereen is heel bang om zijn werk te laten zien. Helaas nemen mensen je niet gauw serieus als je iets creatiefs doet. Dat is ook waar ik vastliep in het begin, maar na een tijdje had ik echt oogkleppen op voor alle kritiek die ik kreeg. Hoe meer tijd je erin steekt, hoe meer het zich uitbetaalt.” En dat blijkt, met meer dan 60.000 volgers op Instagram, meerdere internationale samenwerkingen, kleding en steeds meer TV-werk (zoals bijvoorbeeld voor ‘Het Perfecte Plaatje’), is dit nog maar het begin voor Shotsbysud.