top of page

GO SEE: Roy Michael - het transparante high-end kledingmerk van drie vrienden

GO SEE. In deze rubriek belichten we gevestigd en nieuw modetalent. Deze week: het opkomende high-end kledingmerk Roy Michael. We spraken de drie vrienden achter het merk: Roy Treur, Yasar Leebeek en Hendrik Ngozi Okoli. Ze vertelden over het ontstaan van de samenwerking, waarom ze elkaar zo goed aanvullen en over de visie en missie achter het merk. Ook lichtten ze een tipje van de sluier op van de nieuwe collectie en deelden hun toekomstplannen, dromen en ambities.


Beelden: Roy Michael


"Het ging meteen al best wel viral. Ik kreeg ongeveer 400.000 views.”

Van sample naar Tiktok-hit

Na verschillende stages – waaronder een marketingstage bij Patta – zag Roy een carrière als designer voor zich. Daarom besloot hij vorig jaar naai- en patroonlessen te nemen en maakte daarvoor sample na sample. Hendrik zag potentie en moedigde Roy aan om zijn werk via Tiktok te delen. “Het kostte wel wat tijd: Hendrik heeft me twee, drie maanden gepusht en toen dacht ik ‘ja weet je, ik doe het wel gewoon’. Het ging meteen al best wel viral. Ik kreeg ongeveer 400.000 views.” Na de Tiktok-hit pakte de designer door en zijn account bleef groeien. Uiteindelijk besloten de drie vrienden hun krachten te bundelen om aan het merk te bouwen en bleven trouw aan de oorspronkelijke naam: Roy Michael.


Backpack Vest

“Voor mij is het begonnen met het gevoel dat high fashion vaak niet functioneel is”, vertelt Roy. “Haute couture ziet er bijvoorbeeld heel cool uit, maar in het dagelijks leven kun je het waarschijnlijk helemaal niet fijn dragen.” Voor zijn ontwerpen kijkt de jonge designer niet teveel naar andere merken. “Ik haal mijn inspiratie uit allerlei random dingen”. Neem het 'Backpack Vest': Roy liet zich daarvoor inspireren door een kogelvrijvest en maakte een ontwerp ter vervanging van – de naam zegt het al – een rugzak. Het resultaat is een clean, minimalistisch ontwerp met als achterkant een groot vak waar zelfs een laptop in past. Het is Yasar’s favoriet en nu al een klassieker te noemen: Roy werd er op Paris Fashion Week al door herkend.


Tiktok: Roy Michael Treur

"Jij kan iets op een bepaalde manier zien, maar iemand anders ziet het op een andere manier. Dat laten we terugkomen in het merk en de designs.”

Ghillie Suit

Waar de eerste lancering een futuristisch concept was, wordt de volgende – die begin volgend jaar uitkomt – meer apocalyptisch. “Daar horen dus ook weer andere designs bij, vertelt Roy. “Het centrale item van de volgende drop wordt de 'Ghillie Suit'. Ook komt het Backpack Vest terug, in het zwart.” Hendrik voegt daaraan toe: “De eerste shoot is een beetje een teaser geweest en in de volgende campagne willen we het verhaal veel verder uitbreiden en echt die apocalyptische storyline laten zien.” Zelfs in dit interview blijken de vrienden perfect op elkaar ingespeeld. Zo maakt Yasar het verhaal compleet: “Ook de story van de verschillende perspectieven zal erin terugkomen … Als individu heb je een bepaald perspectief. Jij kan iets op een bepaalde manier zien, maar iemand anders ziet het op een andere manier. Dat laten we terugkomen in het merk en de designs.” Die focus op verschillende perspectieven loopt als rode draad door Roy Michael. Het komt onder andere terug in het omgekeerde logo en in de Tiktok-video's van Roy: door het uitlichten van zijn inspiratiebronnen, benadrukt de jonge designer dat de ontwerpen voortkomen uit ‘zíjn perspectief’.


Tiktok: Roy Michael Treur


"Ik ben goed in dingen bedenken, maar niet in het praktische."

Transparantie

In plaats van veel uit te besteden – een gangbare werkwijze binnen de mode – kiest Roy ervoor om zelf de controle te houden. Tijdens zijn naailessen werd echter duidelijk dat zijn kracht niet lag in het technische stuk. “Ik ben goed in dingen bedenken, maar niet in het praktische. Ik heb dat met mijn patroonmaakster besproken. Zij vertelde dat ik dat in principe niet nodig had. De meeste designers die ze kende kunnen niet eens naaien of doen het in elk geval niet zelf.” De patroonmaakster – die Roy ook wel zijn 'mentor’ noemt – helpt met de vertaalslag van idee naar technisch patroon. Daarna selecteert Roy zelf alle materialen, laat de items in Nederland produceren én deelt dit hele proces via Tiktok. Die transparantie is ‘key’ voor Roy Michael, legt Yasar uit. “Met de tiktoks laten we een bepaalde transparantie zien waar we jongeren mee willen inspireren om voor zichzelf aan de slag te gaan. Roy laat heel transparant zien hoe het proces kan gaan, maar je kan het op je eigen manier invullen. Het zorgt voor een binding met het merk.”


Instagram: Roy Michael Treur


Basisvertrouwen

De vrienden hebben nauwelijks getwijfeld over de samenwerking. Sterker nog, dankzij eerdere projecten zien de drie hun vriendschap juist als voordeel. Zo werkten Hendrik en Roy aan het Instagram account ‘CulturFits’ – een succesvol inspiratieplatform dat nu voornamelijk door Hendrik gerund wordt. In het verlengde daarvan brachten Yasar en Hendrik een lijn varsity jackets uit. Roy legt uit dat er daarmee basisvertrouwen is ontstaan: “Je kent elkaar heel goed, dus je weet meteen hoe het zit. Met CulturFits waren er ook wel eens wat dingen, maar daar zijn we altijd uitgekomen. Zo hebben we elkaar goed leren kennen en is het vertrouwen alleen maar sterker.” Hendrik voegt eraan toe: “Het belangrijkste is communiceren en je uitspreken … Van tevoren hebben we veel gepraat: Hoe gaan we dit doen? Hoe gaan we het inrichten? Wie gaat wat doen?”


Roy, Yasar & Hendrik (Bron: cultu studio)


"Ik vind bijvoorbeeld auto’s en fietsen heel vet. Maar qua creative direction zou ik misschien zelfs wel ooit een film willen maken."

Tweede lijn, fietsen & Paris Fashion Week

“We hebben heel veel creatieve ideeën. Veel passen al bij wat we nu doen, maar voor sommige dingen kunnen we misschien beter een nieuwe lijn onder Roy Michael creëren”, vertelt Hendrik. Zo zal Yasar als designer aan de slag gaan voor een tweede lijn met meer toegankelijke, “cosy” items. Roy’s persoonlijke doelen als designer gaan verder dan Roy Michael. Zo wil hij zich in de toekomst ook storten op product design: “Ik vind bijvoorbeeld auto’s en fietsen heel vet. Maar qua creative direction zou ik misschien zelfs wel ooit een film willen maken. Ik wil gewoon allerlei creatieve dingen maken, daarin vrij kunnen zijn en me niet beperken tot alleen kleding.”


Als ultieme doel voor Roy Michael ziet Hendrik een succesvolle show op Paris Fashion Week voor zich. “Of dat Kanye iets draagt; Cristiano Ronaldo zomaar in een jas komt… En wat me ook vet lijkt is om mensen op straat in jouw product te zien; een random iemand. Dat kan nu al in principe.” Yasar sluit zich daarbij aan. “Ik denk dat het begint bij een succesvol merk. Maar wat is succesvol?... Stel, je kan door wat je hebt bereikt met iemand als Kanye in gesprek komen – in gesprek komen als mens: dat soort doelen heb ik wel persoonlijk.”


Video: Roy Michael

bottom of page