Nederlandse zanger Zefanio slaat nieuwe richting in met volwassen R&B-sound

De Amsterdamse zanger Zefanio, bekend van nummers zoals ‘Busje’ ft. Chivv en Lauwtje en ‘Mr Lova’ met Yung Felix en Ir-sais, is geen nieuwkomer in de Nederlandse muziekscene. Sinds 2011 is de zanger druk bezig nummers, EPs en albums uit te brengen, maar nu is het tijd voor een nieuwe richting. Afgelopen week spraken we met hem over zijn muziekcarrière en de groei die hij heeft doorgemaakt. We zien dat Zefanio zijn eigen muzikale weg inslaat en hij legt zijn focus op een emotionelere, volwassenere R&B-sound, precies datgene wat hij nog vindt missen in de Nederlandse muziek. Met deze nieuwe, dedicated mindset is Zefiano de ONE TO WATCH de komende tijd.


{fotocredits: Constance VR}


Begonnen als 'rapper'

Zefanio’s interesse voor muziek begon al vroeg. Hij groeide op een in een muzikale familie die hem aanmoedigde ook met muziek te experimenteren. Toen hij tien jaar oud was kreeg Zefiano een kleine radio cadeau waar hij korte mixtapes mee op kon nemen. Al snel ontdekte hij dat er een microfoontje ingebouwd zat in de radio, wat de MC in hem naar boven haalde: tussen de nummers van de mixtapes ging hij praten en rappen om zo zijn eigen creaties te maken. Op de middelbare school ging Zefanio experimenteren met Engelstalige hiphop en begon hij zijn muzikale skills te ontdekken. In het gesprek dat wij met hem hadden gaf Zefanio aan dat hij zich eerst focuste op het rappen omdat dat als ‘stoerder’ werd gezien, maar later kwam hij erachter dat zang veel beter bij hem paste. Hoewel hij het spannend vond om deze switch te maken, is hij wel heel blij dat hij het heeft durven doen. In dezelfde periode werkte hij samen met het label Zenamo Underground, die hem de mogelijkheid gaf om vele uren door te brengen in de studio en te werken aan zijn muzikale craft. Na deze eerste ervaringen in de muziekscene wist de artiest-in-spe zeker dat hij zich volledig wilde focussen op het maken van muziek.


Mijn flows zijn heel toegankelijk voor rappers, en daarom denk ik dat ik een van de weinige zangers ben in de Nederlandse hiphopscene

Groei en succes

Met Event-Us als management en Avalon Music als label zet Zefanio zijn eerste stappen als solo artiest. Gefocust brengt hij vele uren in de studio door, op zoek naar zijn eigen sound. Steeds vaker werd Zefanio gevraagd om stukjes in te zingen voor Nederlandse hiphopnummers. Zefanio: “Ik werd steeds vaker gevraagd voor refreintjes. Dat ging eigenlijk wel goed, omdat ik in die tijd wel goed was in het zingen van refreinen. Mijn flows zijn heel toegankelijk voor rappers, en daarom denk ik dat ik een van de weinige zangers ben in de Nederlandse hiphopscene". Dit leverde succes op: een van de eerste singles die wordt uitgebracht is ‘Laatste Keer’ ft. Jonna Fraser met een zwoele, intieme vibe. Het nummer werd al snel opgepikt door nationale radiostations en leverde miljoenen views op. In 2017 en 2020 brengt de zanger respectievelijk de EPs ‘Zefanio’ en ‘Bitterzoet’ uit met een dynamische mix van R&B, afro en hiphop. In het interview geeft Zefanio aan dat hij het een zegen vind om mee te doen in de muziekgame, en dat hij trots is op alle gouden platen, shows en erkenning die hij tot nu toe heeft mogen ontvangen.



Tijd voor nieuwe stappen

Tijdens de lockdown in 2020 had Zefanio veel tijd voor zelfreflectie en persoonlijke ontwikkeling. Het was tijd voor nieuwe plannen. Niet alleen heeft hij de kans gekregen om zijn sound te finetunen, ook heeft hij zijn interessegebied kunnen verbreden. Artiesten begeleiden, documentaires maken en een uitverkochte AFAS Live staan allemaal op zijn verlanglijst. Op het muzikaal gebied heeft Zefanio een switch aangekondigd. Zijn muziek van nu wordt geïnspireerd door soul, trap en R&B. Vooral dat laatste is iets wat hij graag meer terug zou willen zien in de Nederlandse muziekscene. Zefanio vertelde ons dat hij zich meer gaat focussen op het cureren van zijn muziek in plaats van het produceren. Ook wil hij meer van zichzelf laten zien: “[Er komen] meer solotracks en meer tracks met mensen die mij altijd hebben ondersteund in de muziek. … Verder zal er gewoon meer Zefanio zijn, meer in beeld en meer live.”



Zefanio’s nieuwe project zal een soulful R&B-geluid hebben in een afro-Caribisch jasje. Tijdens CreativeByNature’s Gallery Play-sessie zullen we al een stukje van deze nieuwe Zefanio te zien krijgen (meer info onderaan).


Raak niet geïrriteerd als mensen niet met je willen werken in het begin, werk gewoon aan jezelf om de ultieme jij te worden

Blik naar de toekomst

Bouwend aan zijn muziekcarrière, kijkt Zefanio met veel plezier naar de toekomst. Een van de doelen die nog op zijn lijst staat is meer in het buitenland werken. R&B- en afrotalenten als de Franse Tayc, Beninese Ayra Starr en Nigeriaanse Lojay staan op de samenwerking wishlist. Verder hoopt Zefanio dat hij zijn fans blij kan maken met de muziek die hij nu in de planning heeft staan. De boodschap die hij mee wilt geven aan de nieuwe generatie artiesten is: “Raak niet geïrriteerd als mensen niet met je willen werken in het begin, werk gewoon aan jezelf om de ultieme jij te worden. Zodra je dat doet, zal de rest wel naar je toe trekken.”


Gallery Play ft. Zefanio

Mocht je Zefanio live willen zien, op 18 november is de kickoff van CreativeByNature’s Gallery Play. In het Art’Otel in Amsterdam zal Zefanio zijn nieuwe muziek laten horen onder begeleiding van een liveband. Tickets voor deze muzikale traktatie vind je hier.