Wordt Valerie Curlingford de eerste Antilliaanse Maria in de musical The Sound of Music?

Valerie Curlingford (31), misschien heb je haar al zien schitteren op je beeldscherm. Terwijl Nederland meekijkt, werkt ze toe naar één van haar grote dromen: een hoofdrol in een musical. Ze is een van de tien dames die meedoet aan het AVROTROS-programma ‘Op Zoek Naar Maria’ om uiteindelijk misschien wel de rol van Maria te vertolken in de musical The Sound of Music. Hoe ze uiteindelijk hier terecht is gekomen? Het was en is een weg van hard werken en flink wat doorzettingsvermogen.


CREATIVE

PASSPORT


Naam: Valerie Curlingford

Leeftijd: 31

Werkt als: zangeres, danseres en model

Werkt bij: Freelancer & Stage Entertainment (Tina de musical)

Bekend van: AVROTROS Op Zoek Naar Maria






“Het vak dat ik doe, bestaat niet uit één discipline, maar uit drie: zingen, dansen en acteren. En dat moet je wel onderhouden om te zorgen dat het allemaal op niveau blijft. Je bent nooit uitgeleerd. Ik weet niet of dit mij uniek maakt, maar het is iets dat vaak vergeten wordt als men praat over musicalartiesten.”

Dankbaar en trots

Dans en zang zaten er al vroeg in bij Valerie. Ze besloot haar passie te professionaliseren en behaalde haar bachelor bij Lucia Marthas Institute for Performing Arts. Na haar afstuderen vertrok ze meteen naar het buitenland, waar ze veel ervaring opdeed. “Ik heb als lead vocalist op cruiseschepen gewerkt. Daarna ben ik naar Los Angeles verhuisd en heb ik een korte opleiding songwriting gevolgd.” Na vier jaar in het buitenland, kon ze zich in Nederland aansluiten bij het ‘Zo! Gospel Choir’. “Met dit koor heb ik veel mooie optredens mogen doen, het begeleiden van Mariah Carey, koortjes bedenken voor de single van Mike Yung en Martin Garrix én gezongen voor leden van het Koninklijk Huis.”


Valerie is trots op álles wat ze heeft gedaan. Elke opdracht of elk optreden voelt voor haar weer als een mini-overwinning in de levensfase dat het gebeurde. “Ik had nooit gedacht dat ik elke avond zou mogen zingen op een drijvende stad - want dat is een cruiseschip met zo’n 5000 mensen aan boord - en dat dat mijn eerste baan zou zijn. Of dat ik het podium zou mogen delen met Mariah Carey, een beauty shoot van mijn gerepost zou worden door Rihanna’s beautymerk ‘Fenty Beauty’ en ik tijdens mijn studiejaren modellenwerk kon doen voor merken als Adidas, Reebok, Hunkemöller, Les Mills, IKEA en The Food Network.”

Het één of het ander

Het leest misschien alsof het allemaal heel makkelijk is gegaan voor Valerie, maar ze heeft er ook leuke dingen voor moeten laten. “Als je van jongs af aan al weet wat je wil doen, dan zet je alles op alles om dat te bereiken. Feesten in mijn tienerjaren zat er echt niet in. Verjaardagen van vrienden of familie heb ik amper meegemaakt. En afspreken en leuke dingen doen tijdens mijn schoolperiode kon vaak niet. Natuurlijk stond daar wel de mogelijkheid tegenover om te leren over hetgeen waar mijn passie ligt, maar het was en is nog steeds hard werken.”


Je hebt maar één leven en Valerie wil het dan ook besteden aan dat waar haar hart ligt. Haar periode in Los Angeles bevestigde het alleen maar meer. Daar had ze het gevoel dat men alleen maar leefde om te werken. “Alles draaide om zien en gezien worden. Zo van: oh, je bent een ‘somebody’? Dan wil ik graag een band met je opbouwen. Ik merkte dat ik behoefte had aan ‘meer’ op een andere manier.” Deze ervaring in LA was totaal anders dan het werken op de cruiseschepen, waar Valerie wel de juiste balans had. “Ik draaide shows voor 1200 toeschouwers per voorstelling. Twee keer op een avond. Maar overdag bezocht ik de mooiste plekjes op aarde. Bijvoorbeeld Alaska, Bora Bora, Australië en Rusland.” Nu Valerie weer in Nederland woont, heeft ze haar balans gelukkig weer teruggevonden. “Het is makkelijker en dat zit ‘m in de kleine dingetjes, zoals even naar het Vondelpark gaan met een kleedje op een zonnige dag voordat je een show hebt in de avond. Dat soort dingen kon ik in LA niet doen.”


Het reizen is iets wat Valerie wel mist. Als de coronasituatie het weer toelaat, dan is ze een van de eersten die op het vliegtuig richting Amerika zit. “Zodra de grenzen weer openen, ga ik daarheen om al mijn vrienden weer te zien en bij de kletsen, kletsen en nog eens kletsen. Ook een busje ombouwen tot een camper en door Australië reizen staat nog op de planning. Reizen is heel belangrijk voor mij. Heb nu alweer kriebels!”


Drijvende kracht

Om te komen waar Valerie nu staat, heb je natuurlijk ook heel wat aan de juiste mensen om je heen. De drijvende kracht achter Valerie is altijd haar moeder geweest.“Het is de persoon die me heeft geleerd dat vallen en opstaan horen bij het leven en dat als je iets wil bereiken, je kracht uit jezelf moet halen. Niemand anders gaat het voor je doen! De drive die ik altijd weer bij haar terugzie, zorgt ervoor dat ik niet bij de pakken neerzit als er een tegenslag op mijn pad komt.”


Valerie probeert zichzelf altijd eraan te herinneren dat iedereen verschillend is en dus een eigen mening heeft. “Als iemand jou niet leuk of goed vindt, is dat maar een mening van één persoon. Laat je niet gek maken daardoor en omring jezelf met mensen die van je houden en het beste met je voor hebben.”





banner.gif